起诉苹果Siri侵权的小i机器人专利终审被维持有效,给我们哪些启示

近日,曾起诉苹果Siri程序侵权的小i机器人专利终审被维持有效。最高法院撤销北京高院的二审判决,维持北京一中院的判决,即维持小i机器人专利有效。

该专利无效案几经反复,前后经历了8年的拉锯战。2012年6月,专利权人上海智臻网络科技有限公司起诉苹果,指控Siri聊天机器人专利侵权。随后苹果公司对这件专利发起了无效。

对于该案中双方的争议以及法院的判决,笔者不作评论。我们不妨围观下这件专利本身。

该专利的授权公开号为CN100518070C,名称为“一种聊天机器人系统”,主要的权利要求如下:

一种聊天机器人系统,至少包括:一个用户;和一个聊天机器人,该聊天机器人拥有一个具有人工智能和信息服务功能的人工智能服务器及其对应的数据库,该聊天机器人还拥有通讯模块,所述的用户通过即时通讯平台或短信平台与聊天机器人进行各种对话,其特征在于,该聊天机器人还拥有查询服务器及其对应的数据库和游戏服务器,并且该聊天机器人设置有 一个过滤器,以用来区分所述通讯模块接收到的用户语句是否为格式化语句或自然语言,并根据区分结果将该用户语句转发至相应的服务器,该相应的服务器包括人工智能服务器、查询服务器或游戏服务器。

从无效案件中可以看出,该专利的关键点在于聊天机器人设置一个过滤器,当用户对话时,过滤器首先判断用户输入的是格式化语言还是自然语言,所谓格式化语言就是标准化的查询,比如天气预报、音乐、体育等标准词汇。若过滤器判断是这一种标准化语言,过滤器就将标准化语句发送到查询系统,系统向用户准确呈现相关信息。当过滤器判断是自然语言时,就将该自然语言语句发送到人工智能对话系统,让人工智能去解析语句,若解析出是格式化语句的情况下就返回到查询模块,否则就发送到对话数据库,从对话数据库中找到或组织最适当的回答。

通俗地说,小i聊天机器人的原理是这样的:当用户对机器人说“天气预报”、“体育”、“音乐”等格式化语言时,机器人自动切换到查询系统,默认用户是要查询相关信息。而当用户说一句自然语言的语句,例如“我今天心情很不错”,过滤器就将此分配到人工智能系统,然后在对话数据库检索匹配,组织最适当的回答。

这个过滤器可以提高聊天机器人的查询准确率。因为格式化语言直接对应到查询系统,输出的信息实际上非常准确的,不会出错。但是信息输入到自然语言处理系统,机器要准确理解语句的含义是很难的,容易出错。即使是人工智能发展到今天,聊天机器人的回答依然非常奇怪。机器准确理解自然语言,并找到合适的答案难度非常大。但是标准的格式化语言就要容易得多。

这件专利的技术本身的确具有现实意义。这家公司在2004年的时候就想到将该技术申请为专利,知识产权意识还是值得称道的。

但是这件专利也有一些遗憾,比如只在中国进行了申请,并未在其他国家布局,所以只能在中国行权,这个潜在损失无法估量。

另外一点是,该专利申请日是在2004年8月,实际上小i机器人产品在此之前已经发布了,甚至已经有竞争对手进行了模仿。虽然软件产品比较特殊,对方不一定能够看到全部源代码,但是产品发布之后申请专利还是非常危险的一件事。基本的架构容易反向工程。

另外,值得一提的时,专利权维持有效,最终要行权成功,还涉及到更麻烦的侵权比对问题。苹果最终会为这件专利买单吗?我们拭目以待。

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